close
close

De JEA-verslaggeving van Times-Union-journalisten verdient erkenning door de publieke sector

De eerste week van mei is de Nationale Week van Erkenning van de Overheid. Het dient als een tijdige herinnering aan de toewijding en onzelfzuchtigheid van ambtenaren in het hele land en de cruciale rol die openbare dienstverlening speelt in onze gemeenschappen.

Publieke dienstverlening omvat een breed spectrum aan rollen, van overheidsinstanties tot non-profitorganisaties. Het gaat om het leveren van essentiële diensten aan het publiek, het waarborgen van de veiligheid, het bevorderen van het welzijn en het in stand houden van de structuur van onze samenleving.

Gedurende deze tijd eren we lokaal degenen die hun plichten te boven zijn gegaan. Op 2 mei erkenden het Master of Public Administration-programma van de University of North Florida en het Department of Political Science and Public Administration ambtenaren die een cruciale rol speelden in de strijd voor transparantie tijdens de pogingen om JEA te privatiseren.

Kyle Billy (voormalig auditor van de gemeenteraad), Carla Miller (voormalig directeur van het Office of Ethics, Compliance and Oversight) en Anna Lopez Brosche (voormalig voorzitter van de gemeenteraad) ontvingen de Public Service Excellence Award 2024.

Bovendien werd besloten dat de toewijding en het hardnekkige streven naar transparantie van de Florida Times-Union-journalisten Nate Monroe, David Bauerlein en Mark Woods, en ook van de voormalige Times-Union-verslaggever Christopher Hong, de erkenning van erelid verdienden, ook al waren het geen overheidsfunctionarissen. Public Service Excellence-prijzen.

Terwijl degenen die uitblonken in de openbare dienst werden erkend, eerde de universiteit ook toekomstige ambtenaren. Topstudenten van het Master of Public Administration-programma vierden hun introductie in Pi Alpha Alpha, de internationale eervereniging voor public affairs en bestuur.

Uitstekende studenten in de bachelor- en masterprogramma’s op het gebied van academici, onderzoek en dienstverlening werden ook erkend.

Wanneer ambtenaren wordt gevraagd waarom ze hun carrièrepad hebben gekozen, reageren velen met een eenvoudig maar krachtig gevoel: ‘Ik wilde een verschil maken.’

Of het nu gaat om het redden van levens, het verbeteren van de infrastructuur, het pleiten voor sociale rechtvaardigheid, het ervoor zorgen dat overheidsbeslissingen transparant blijven voor het publiek of de talloze andere diensten waarmee overheden belast zijn, openbare dienstverlening stelt individuen in staat rechtstreeks bij te dragen aan de verbetering van de samenleving. Sluit u bij ons aan en bedank degenen die elke dag werken aan het creëren van betere gemeenschappen.

Georgette Dumont, universitair hoofddocent en directeur, UNF Master of Public Administration-programma, Jacksonville

Zal er ooit vrede zijn?

Toen ik op 25 april de Times-Union las, hoorde ik dat er sinds het begin van de oorlog in Gaza ruim 35.000 mensen zijn omgekomen. Ik dacht: zullen mensen geschokt zijn door dat aantal? Bedroefd? Bewogen om op te treden voor vrede en gerechtigheid?

Sinds mijn vroege kinderjaren (beginnend in de Tweede Wereldoorlog) heb ik nooit begrepen hoe zovelen vernietigd kunnen worden door voortdurende meningsverschillen en oorlogvoering. Waarom kunnen we geen vrede vinden en onze energie en middelen niet steken in het helpen van anderen?

Hier is een illustratie: Toevallig heb ik voor de Dag van de Aarde een ‘Suikerdisplay’ gemaakt, dat over gezond eten gaat.

Vaak eten we dingen zonder te beseffen hoeveel suiker we eten en nemen we niet de moeite om de etiketten te lezen. 4 gram suiker is bijvoorbeeld gelijk aan 1 theelepel suiker, en we moeten ons beperken tot 24 gram per dag (6 theelepels). Om mensen te helpen visualiseren, heb ik de hoeveelheid voedsel weergegeven en de hoeveelheid kristalsuiker ervoor gezet.

Voor een klein blikje cola zitten dus 10 theelepels suiker; een kleine yoghurt met fruit op de bodem bevat 7 theelepels suiker. Je begrijpt het wel: visueel begrijpen hoeveel suiker er in elk item zit, maakt een verschil en kan de eetgewoonten veranderen.

Mijn punt hier is: hoe kunnen we werkelijk de cijfers begrijpen die we dagelijks in de krant lezen en op het nieuws horen over de doden? Negeren we ze of worden we immuun voor hun betekenis – net als voedseletiketten? Is er een beeld van 35.000 lijken nodig om op te treden voor vrede en gerechtigheid?

Bedenk eens wat er gedaan zou kunnen worden met alle middelen die besteed worden aan het bestrijden van elkaar. Ik ben nu in de tachtig en mijn wens is dat we wereldvrede vinden voordat ik dit leven verlaat. O, dat het zo zou zijn.

Donna Janesky, Jacksonville

De ‘Republikeinen van Poetin’ in Noord-Florida

Onlangs heeft het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden uiteindelijk 61 miljard dollar aan hulp aan Oekraïne goedgekeurd.

Helaas stemden drie ‘Poetin-Republikeinen’ uit Noord-Florida tegen het wetsvoorstel: vertegenwoordigers Aaron Bean, Kat Cammack en Michael Waltz.

Wat is een Republikein van Poetin? Voormalig volksvertegenwoordiger Liz Cheney bedacht de uitdrukking “Poetin-vleugel van de Republikeinse Partij” om leden van de Republikeinse Partij te beschrijven die het rechtse nationalisme van Vladimir Poetin bewonderen.

Hun redenen om zich tegen de hulp te verzetten waren bizar. Rep. Bean bracht een persbericht uit waarin hij verklaarde dat hij tegen het wetsvoorstel was omdat het de invasie aan de zuidgrens niet aanpakte. Maar hij legde niet uit waarom het land niet beide kon doen.

Dan is er vertegenwoordiger Cammack. Ze verscheen op het Fox Business-kanaal en zei dat we moeten weten waar elke dollar aan Oekraïense hulp naartoe gaat. Ze heeft echter nooit beweerd dat de VS niet wisten waar elke dollar naartoe ging.

Tenslotte is er vertegenwoordiger Waltz. In een hoofdartikel geschreven voor FOX News betoogde hij dat we moeten stoppen met het leveren van munitie aan Oekraïne totdat we hebben vastgesteld wat onze doelstellingen en strategieën waren en hoe de overwinning eruit zou zien.

Waltz is een voormalige soldaat die heeft gevochten in Irak en Afghanistan. Zou hij zonder munitie hebben willen vechten terwijl de regering uitvond hoe “de overwinning eruit zou zien” of wat “onze doelstellingen en strategieën” waren in die oorlogen? Natuurlijk niet.

Als Oekraïne valt, zal Poetin zich hoogstwaarschijnlijk richten op andere landen aan de Russische grens die NAVO-lid zijn. Dat betekent dat we hen zouden moeten verdedigen – wat betekent dat militairen van Mayport en NAS Jacksonville ongetwijfeld zouden sterven.

Laat deze drie Republikeinen van Poetin dus weten dat ze voor Oekraïne moeten opkomen en dat het in het belang van onze natie is dat ze dat doen.

Terry D. Bork, Jacksonville

De ware aard van Trump

Met zijn voortdurende processen denk ik dat Amerikanen echt de ware persoon achter Donald Trump zien. Hij is gewoon een pestkop die niets anders kan ondersteunen dan leugens en bedreigingen. Nu wordt hij gedwongen te blijven zitten en te luisteren, dus degenen die bang voor hem waren, hebben geleerd dat hij werkelijk machteloos is.

Afgevaardigde Mike Johnson kwam tot bezinning over Oekraïne en de rest van het wetsvoorstel om onze bondgenoten te beschermen. Anderen in de Republikeinse Partij, zowel senatoren als vertegenwoordigers, zien hoe zwak Trump werkelijk is. Ze beginnen eindelijk wetgevers als Marjorie Taylor Greene en Matt Gaetz aan te spreken vanwege hun gebrek aan patriottisme of bezorgdheid voor dit land.

Een ander aspect is de veroordeling van de Republikeinen die de lijn van Poetin hebben verspreid. Het wordt tijd dat onze leiders wakker worden met het gif dat Trump al bijna acht jaar verspreidt. Velen beseften het bij de laatste verkiezingen, maar nu is de verontwaardiging nog groter als we zien wie hij werkelijk is: een pestkop zonder ruggengraat, een persoon die alleen zijn eigen belangen op het oog heeft, een leugenaar, een bedrieger en iemand die alles kapot wil maken. democratie.

Hopelijk zal dit werkelijkheid worden bij de volgende verkiezingen tot uiting komen en Trump voor altijd op de vuilnisbelt van de geschiedenis plaatsen.

Terri Quint, Ponte Vedra

Biden is niet beter

Een recente briefschrijver gaf een lijst met kenmerken die je niet zou willen in een president, waarin duidelijk naar Donald Trump werd verwezen. Ik heb niet op hem gestemd, maar als ik Joe Biden en zijn standpunten in ogenschouw neem, weet ik niet welke van de twee het grootste gevaar voor onze economie of onze republiek vormt.

Biden lijkt, als een wilg in de wind, zich te laten leiden door elk stukje retoriek van extreem-links. Hij gedraagt ​​zich als een dictator met zijn regelgeving op het gebied van energie, schoolschulden, klimaatverandering, Israëlbeleid en vele andere gebieden. Hij verergerde de grenscrisis, stopte de olieontwikkeling in Alaska terwijl hij de Venezolaanse boringen steunde, tartte het Amerikaanse Hooggerechtshof in veel kwesties en stelde de verzending van cruciale wapens naar Oekraïne uit.

Ik ben bang dat hij het lef mist om de bedreigingen waarmee onze natie wordt geconfronteerd, aan te pakken. Hij lijkt ook te denken dat het industriebeleid door zijn cohorten in het Congres moet worden bepaald. Dat is een fatale fout die is gemaakt door elke socialistische regering die dit heeft geprobeerd.

Trump lijkt tenminste niet te denken dat ons vrijemarktsysteem verkeerd is. Hij gelooft ook niet dat we een systemisch racistisch land zijn of dat de vrijheid van meningsuiting beperkt moet worden tot wat links predikt.

Loren K. Seeley, Jacksonville

Naambrug voor Weaver

Het is heel leuk om te zien dat Delores Barr Weaver wordt geëerd voor haar bijdragen aan ons gebied in Noordoost-Florida. Door de jaren heen was het geweldig om de enorme inspanningen van deze vrouw te zien. Als ze een probleem ziet, gaat ze er frontaal mee aan de slag, meer dan wie dan ook in deze stad ooit voor haar heeft gedaan.

Zij en haar man, Wayne, zijn de grootste troeven geweest die de NFL deze stad heeft gegeven. Ik stel voor dat we de Hart Bridge – die een man eert die zijn rijkdom heeft verdiend als mensenhandelaar – hernoemen naar Delores Weaver. Hopelijk zou deze welverdiende eer ook het proces op gang brengen van het hernoemen van al onze andere St. Johns River-bruggen, genoemd naar levenslange blanke supremacisten.

Bedankt, familie Weaver.

Bob Rutter, Neptune Beach